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Début mercredi du pompage de la poche d’eau sous le Mont-Blanc

 

GRENOBLE – Les opérations de pompage de la gigantesque poche d’eau estimée à 65.000 m3 localisée sous un glacier du massif du Mont-Blanc, dont l’éclatement menacerait d’inonder la vallée de Saint-Gervais, débuteront mercredi pour se prolonger jusqu’en octobre.

Situé à 3.200 m d’altitude, le chantier consiste à forer jusqu’à une première poche de 25.000 m3 repérée à 75 m sous la surface, puis à la vidanger, afin d’éviter sa rupture. Une telle catastrophe, en 1892, avait provoqué la mort de 175 personnes.

« Le pompage des premiers m3 permettra de réduire la pression de l’eau dans la poche et ainsi de poursuivre sa vidange avec plus de sérénité », a indiqué Jean-Marc Peillex, le maire de Saint-Gervais-les-Bains (Haute-Savoie), dans un communiqué.

Les travaux de sécurisation achevés, des pompes vont être immergées afin d’évacuer ces 25.000 m3 d’eau situés dans l’unique cavité localisée avec précision. Les 40.000 m3 restant n’ont pu être précisément repérés. Les travaux devraient coûter 2 millions d’euros.

En cas de rupture, la poche d’eau pourrait s’écouler en 15 à 30 minutes dans la vallée et « près de 900 familles pourraient être concernées », selon Jean-Marc Peillex, jugeant nécessaire « d’informer la population de ce risque ». Un système d’alerte a été mis en place en juillet.

En 1892, l’explosion d’une poche d’eau similaire à l’intérieur du glacier avait provoqué ce que les géologues nomment une « lave torrentielle », mélange d’eau, de graviers, de rocs, de terre et d’arbres, qui s’était répandue dans la vallée et avait tué 175 personnes.

Des études récemment menées par des glaciologues du CNRS ont permis d’établir avec certitude l’existence d’une poche d’eau de 65.000 m3 sous le glacier de Tête-rousse, situé sur la voie normale d’ascension du Mont-Blanc et fréquenté par de nombreux touristes.

A la différence de la plupart des glaciers, cette poche « ne possède pas de purge naturelle » et ne peut donc se vider sans intervention humaine, selon M. Peillex.

(©AFP / 24 août 2010 19h36)

 
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Publié par le 24 août 2010 dans BILLET D'HUMEUR

 

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