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Cométe ISON:un passage à moins de 2 millions de kms du soleil aux alentours du 29 Novembre 2013

19 Jan

La comète Ison, qui aurait été éjectée du nuage d'Oort aux confins du système solaire, fonce droit vers le Soleil.

 

Cela pourrait être l’événement astronomique de l’année et plus encore… Un spectacle rare auquel un humain, chanceux, ne peut prétendre assister qu’une fois dans sa vie. Le passage d’une grande comète capable d’éclairer le ciel en plein jour, comme celle qui terrorisa les habitants de Manhattan en l’an 1680. Baptisé comète Ison, nom de code C/2012 S1, l’astre a été identifié pour la toute première fois le 21 septembre dernier, depuis Kislovodsk, en Russie. À l’origine de la découverte, deux astronomes, le Biélorusse Vitali Nevski et le Russe Artyom Novichonok, qui avaient pointé leur télescope, par une nuit nuageuse, vers les constellations des Gémeaux et du Cancer. Quelques clichés automatiques plus tard, un petit point lumineux se déplaçant lentement et ne correspondant à rien de connu apparaissait.

En trois ou quatre jours, d’autres images de l’objet céleste, prises par d’autres télescopes mais passées inaperçues, étaient dénichées, permettant un calcul de trajectoire et de vitesse. Verdict : la comète se dirige droit vers le Soleil et devrait le frôler, à moins de 2 millions de kilomètres, le 29 novembre 2013. Un passage plein de promesses puisque, à l’approche de notre étoile, la surface d’Ison devrait se réchauffer et la glace qui la compose – amalgamée avec des roches et des poussières – se sublimer, c’est-à-dire passer à l’état gazeux en formant une longue traînée brillante, dite queue de comète. D’après les prévisions d’une équipe d’astronomes de l’observatoire Remanzacco en Italie, elle pourrait alors briller 100 fois plus que l’éclatante étoile de Vénus, peut-être même plus que la Lune elle-même. À moins toutefois qu’elle ne se disloque sous l’effet de la chaleur et des forces des marées exercées par le Soleil et ne devienne invisible, comme la comète Elenin tant attendue mais disparue sans crier gare en 2011. Un risque d’autant plus grand qu’il s’agit probablement du premier passage d’Ison au voisinage du Soleil.

Une « jeune » comète !

Outre la beauté du spectacle qui devrait être à portée de télescopes amateurs, depuis l’hémisphère Nord, dès cet été, avant de devenir progressivement visible à l’oeil nu courant octobre et jusqu’en janvier 2014, ce rendez-vous, s’il a bien lieu, pourrait avoir un intérêt scientifique certain. En effet, la forme quasi parabolique de l’orbite d’Ison, étonnamment semblable à celle de la grande comète de 1680 – toutes deux pourraient éventuellement être les fragments d’un même corps parent -, laisse supposer que celle-ci aurait été « fraîchement » éjectée du nuage d’Oort, situé aux confins du système solaire. Or, cette zone sphérique abriterait les restes de la nébuleuse originelle qui s’est effondrée il y a cinq milliards d’années pour former le Soleil et les planètes. Les chercheurs pourraient donc, en étudiant Ison, en savoir un peu plus sur sa composition et sur l’histoire du système solaire.

Découvrez l’orbite de la comète Ison telle qu’elle a été calculée par les astronomes de l’observatoire Remanzacco en Italie :

http://ssd.jpl.nasa.gov/sbdb.cgi?sstr=ison;orb=1;cov=0;log=0;cad=0#orb

 

http://www.lepoint.fr/science/ison-une-prometteuse-comete-a-l-approche-18-01-2013-1616807_25.php

 

 

 
2 Commentaires

Publié par le 19 janvier 2013 dans BILLET D'HUMEUR

 

2 réponses à “Cométe ISON:un passage à moins de 2 millions de kms du soleil aux alentours du 29 Novembre 2013

  1. PP

    19 janvier 2013 at 16 h 57 min

    A 2 millions de km on est bien loin de la grande lumiere qui fera de la nuit le jour hein…

     

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