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Un Français de 15 ans publie un article dans Nature….

04 Jan

Neil Ibata, en stage à l’observatoire de Strasbourg avec son père, a été le premier à déceler la rotation de galaxies naines autour d’Andromède grâce à un programme informatique qu’il avait mis au point.

Neil Ibata (à droite), 15 ans , a co-signé un papier avec son père (à gauche), dans l'une des plus prestigieuses revues scientifiques.

«Ce n’est pas tous les jours qu’on a l’occasion de publier dans Nature , j’imagine.» À seulement 15 ans, Neil Ibata vient de réaliser le rêve de beaucoup de chercheurs: co-signer un papier dans l’une des plus prestigieuses revues scientifiques au monde. «Je venais de faire un stage pour apprendre le langage informatique Python», raconte au Figaro l’élève de 1e S du lycée international des Pontonniers à Strasbourg. «Mon père m’a proposé de mettre en pratique ce que j’avais appris pour visualiser des données qu’il avait rassemblées depuis plusieurs années avec son équipe sur la galaxie Andromède.»

En faisant tourner le programme avec les nombreuses mesures prises entre 2008 et 2011 par le télescope Canada-France-Hawaï et le télescope américain Keck, il a été le premier à voir qu’une grande partie des galaxies naines situées dans le voisinage d’Andromède semblaient tourner autour de la galaxie spirale. «Sur le moment, je n’ai pas bien compris les implications que cela pouvait avoir», confesse-t-il. Il a d’ailleurs fallu des semaines à l’équipe de son père, Rodrigo Ibata, astrophysicien anglais à l’observatoire de Strasbourg, pour interpréter cet étonnant résultat. Il explique dans Nature que les petites galaxies sont en fait rassemblées dans un disque très aplati de plus d’un million d’années-lumière de diamètre qui tourne lentement sur lui-même.

 

«Cela faisait plusieurs années que des astronomes prétendaient que les galaxies naines situées dans le voisinage de plus grosses structures comme Andromède ou notre Voie lactée n’étaient pas réparties de façon aléatoire», explique-t-il au Figaro. «Je n’étais moi-même pas convaincu car cela remettait en cause les théories existantes sur la matière noire et la formation des galaxies. J’espérais que nos mesures allaient permettre de démontrer qu’ils avaient tort.» Il a au contraire apporté la preuve irréfutable que cette intuition était juste. Cette avancée est suffisamment déconcertante pour faire la Une de Nature.

Le jeune Neil Ibata, s’il est très fier de voir son nom associé à un papier d’une telle importance, garde cependant les pieds sur terre. «Je ne pense pas que vous entendrez parler de moi avant les dix ou vingt prochaines années», plaisante-t-il. Passionné de physique, il envisage une carrière scientifique, peut-être dans la recherche. «Mais ce ne sera pas dans le même domaine que mon père», prévient-il. «Je pense que c’est mieux de ne pas faire exactement la même chose que ses parents.»

http://www.lefigaro.fr/sciences/2013/01/04/01008-20130104ARTFIG00488-un-francais-de-15-ans-publie-un-article-dans-nature.php

 

 

 
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Publié par le 4 janvier 2013 dans BILLET D'HUMEUR

 

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