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La Nasa fixe au 4 mars le lancement du satellite Glory après deux reports

01 Mar

WASHINGTON – Après deux reports, la Nasa a fixé au vendredi 4 mars une nouvelle tentative de lancement du satellite Glory destiné à mieux comprendre les effets du soleil et des aérosols sur le climat terrestre, a annoncé mardi l’agence spatiale américaine.

Des difficultés techniques ayant affecté une console de contrôle au sol de la fusée Taurus XL à quatre étages, chargée de transporter le satellite, avaient conduit au premier report du tir prévu initialement le 23 février.

Ces problèmes sont désormais réglés, souligne la Nasa dans un communiqué.

Le lancement est prévu depuis la base aérienne de Vandenberg en Californie (ouest) à 10H09 GMT (2H09 locale du matin) au milieu d’une fenêtre de tir de 48 secondes.

La séparation du satellite du quatrième étage de la fusée construite par la firme Orbital Sciences Corporation, doit intervenir 13 minutes après le lancement.

Outre Glory, la fusée Taurus XL transportera aussi les premiers nanosatellites d’un programme d’éducation de la Nasa.

Il s’agit de trois petits satellites appelés CubeSats conçus et construits par des étudiants d’université.

Glory va également poursuivre les mesures de l’énergie solaire ou irradiance solaire, débutées il y a plus de trente ans.

Ces mesures sont indispensables pour répondre aux principales incertitudes concernant le changement climatique.

Le satellite sera équipé de deux nouveaux instruments conçus pour décortiquer certains des éléments les plus complexes du système climatique terrestre.

Le premier est l’Aerosol Polarimetry Sensor, pour étudier les aérosols qui peuvent influencer le climat en absorbant ou en réfléchissant les rayons solaires et aussi en modifiant les nuages et les précipitations.

Le second instrument est l’Irradiance Monitor, qui mesure l’énergie solaire absorbée par la Terre.

Glory, qui sera placé sur une orbite basse (704 km d’altitude), rejoindra une flotte de satellites d’observation de la Terre appelés « Afternoon Constellation » ou « A-train ».

(©AFP / 01 mars 2011 18h06)

 
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Publié par le 1 mars 2011 dans BILLET D'HUMEUR

 

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