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La tempête Agatha fait une centaine de morts en Amérique centrale

31 Mai

GUATEMALA – La tempête tropicale Agatha, première de la saison cyclonique, a fait une centaine de morts et des milliers de sinistrés lors de son passage dimanche en Amérique centrale, principalement au Guatemala qui déplore 82 morts mais aussi au Salvador et au Honduras.

Pays le plus touché par les pluies torrentielles, le Guatemala dénombrait au moins 82 morts et 4 disparus et quelque 112.000 personnes évacuées, selon un bilan officiel donné dans la nuit de dimanche à lundi. L’état d’urgence avait été décrété samedi dans le pays.

Le département le plus touché est celui de Chimaltenango, à 55 km à l’ouest de la capitale) avec au moins 49 morts.

Dans le département de Solola (ouest), à San Antonio Palopo, les pluies ont provoqué un glissement de terrain qui a emporté 25 habitations, faisant au moins 15 morts, selon le maire de la ville. Les secours ont indiqué que les corps allaient être enterrés immédiatement pour éviter la propagation de maladies.

Douze touristes autrichiens et américains ont été évacués d’un centre de vacances situé à 220 km à l’ouest de la capitale, Guatemala City.

Au Salvador voisin, le directeur de la Protection civile, Jorge Melendez, a annoncé le décès de neuf personnes, liés au passage d’Agatha.

Le président Mauricio Funes a décrété l' »alerte rouge » sur tout le territoire, qualifiant la situation de « critique ».

Le Honduras a fait état de dix morts, douze disparus et de quelque 2.300 personnes évacuées, ainsi que d’importants dommages matériels. L’état d’urgence nationale a été décrété par le président Porfirio Lobo et l’alerte rouge concerne cinq des 18 départements.

Première tempête tropicale d’une saison cyclonique (1er juin-30 novembre) prédite comme particulièrement violente, Agatha s’est transformée dimanche en dépression.

Le Guatemala est également confronté à l’éruption du volcan Pacaya, qui a fait deux morts et trois disparus. L’aéroport international de la capitale guatémaltèque a été fermé et le restera les prochains jours, en raison de travaux de déblaiement des cendres du volcan sur les pistes, compliqués par les précipitations de la dépression tropicale.

La Colombie et les Etats-Unis ont offert un appui aérien pour transporter l’aide ou participer aux évacuations. Le Mexique a autorisé l’utilisation d’un aéroport à la frontière avec le Guatemala pour transporter l’aide.

(©AFP / 31 mai 2010 10h00)

 
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Publié par le 31 mai 2010 dans BILLET D'HUMEUR

 

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