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L’OMS recommande de rester chez soi par précaution en cas de pluie de cendres volcaniques

16 Avr
De Eliane Engeler (CP)

– Il y a 4 heures

 GENEVE — L’Organisation mondiale de la santé (OMS) a recommandé vendredi aux Européens de rester chez eux si les cendres issues du volcan islandais en éruption venaient à retomber au sol, appliquant le principe de précaution.

 Le porte-parole de l’OMS David Epstein a expliqué que les particules microscopiques de cendres pouvaient entraîner des problèmes respiratoires si elles commençaient à « stagner ».

 « Nous sommes très préoccupés », a déclaré David Epstein. « Lorsqu’elles sont inhalées, ces particules peuvent atteindre les régions périphériques des bronches pulmonaires, et causer des problèmes, principalement pour les personnes souffrant d’asthme et de maladies respiratoires ».

 Le volcan islandais d’Eyjafjallajokull, entré en éruption mercredi, a projeté un nuage de cendres dans le ciel nord-européen, entraînant de fortes perturbations du trafic aérien. Ce nuage dérive à une hauteur d’environ 6.000m d’altitude et n’est pas visible du sol.

 David Epstein a souligné que le nuage restait en hauteur dans l’atmosphère vendredi et que les particules n’avaient pas encore commencé à retomber. « Mais lorsqu’elles stagneront (…) nous recommanderons aux gens de rester chez eux autant que possible », a-t-il expliqué.

 Les personnes qui sortiront de chez elles seront alors invitées à porter un masque, a-t-il ajouté, précisant toutefois que l’OMS ignorait encore beaucoup des éventuels risques respiratoires inhérents à ces particules.

 Les autorités sanitaires britanniques ont dit vendredi prévoir qu’une « petite fraction des cendres volcaniques islandaises » retombe au sol en Grande-Bretagne dans la soirée et samedi matin. « Il est important de souligner que la concentration de particules qui pourrait retomber au sol devrait être faible et ne devrait pas être très dangereuse », a indiqué l’Agence de protection sanitaire, précisant également que les effets devraient être brefs.

 L’Agence a par ailleurs indiqué que certaines personnes pourraient ressentir vendredi soir des symptômes dus à ces cendres, tels qu’une irritation des yeux, le nez qui coule, des maux de gorge ou une toux sèche. En cas d’apparition de ces symptômes, l’Agence a également conseillé de rester chez soi.

 
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Publié par le 16 avril 2010 dans BILLET D'HUMEUR

 

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