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Antarctique: un iceberg de la taille du Luxembourg s’est détaché

26 Fév

Un gigantesque iceberg de la taille du Luxembourg s’est détaché du glacier Mertz, en Antarctique de l’Est. Cela pourrait avoir à terme un impact sur la circulation océanique profonde et un effet notable sur la biodiversité, selon une étude.

Cette rupture s’explique par le cycle naturel du glacier qui développe une langue de glace « qui pousse d’un peu plus de 1 km par an sur l’océan », a souligné un chercheur français. « Je pense qu’il n’y pas d’impact direct du réchauffement sur ce cas-là, mais cela offre un laboratoire unique pour identifier les mécanismes à l’oeuvre », ajoute-t-il.

Depuis qu’il s’est détaché le 12 ou 13 février, l’iceberg de 2250 km2 et d’une épaisseur moyenne d’environ 400 mètres s’est déplacé, avec un autre, baptisé B9B, vers une polynie, poche d’eau libre au milieu de la banquise. Grâce au vent qui refroidit la surface de l’océan, les polynies sont des zones de formation de banquise.

Or quand l’océan gèle, les cristaux de sel sont expulsés, les polynies concentrent donc des masses d’eau très froides et très salées, donc denses, qui vont descendre mécaniquement en profondeur et contribuer au « tapis roulant » de la circulation des océans.

Si les gigantesques icebergs restent sur cette zone, ils pourraient, en agissant comme des « couvercles », bloquer la production de cette eau dense et modifier, à terme, les ressorts de la circulation océanique, expliquent les chercheurs.

Le cheminement de ces gigantesques icebergs pourrait également avoir un impact notable sur la biodiversité: les polynies sont en effet des lieux de concentration de nourriture pour les oiseaux et mammifères marins, notamment les manchots empereurs.

Ainsi, une modification significative de l’environnement marin pourrait avoir des conséquences importantes sur la colonie de manchots empereurs de Pointe Géologie, à proximité de la base Dumont d’Urville.

(ats / 26 février 2010 20:25)

 
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Publié par le 26 février 2010 dans BILLET D'HUMEUR

 

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